Aston Villa – Birmingham City, Second City derby

Le Second City Derby. Telle est dénommée la rivalité entre Aston Villa et Birmingham City. C’est l’une des rivalités et l’un des matchs les plus chauds d’Angleterre. Les deux plus grand clubs de Birmingham. Qui, outre le fait de se disputer le derby de la seconde ville anglaise, sont aussi en seconde division. Le Championship.

Je pars de l’hôtel tôt ce matin, c’est le dernier jour d’un Weekend exceptionnel. Mais quel programme! 

  • Le Second City Derby: Aston Villa-Birmingham City, en Championship
  • Wolverhampton-Huddersfield, en Premier League

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Leeds United – Ipswich Town

Attraction de ce début de saison en Championship, le Leeds United Football Club (LUFC) de Marcelo Bielsa a retrouvé ce 24 Octobre la première place de Championship au terme de la réception d’Ipswich Town. Ça tombe bien : nous y étions. Ayant fait de la plus grande ville du Yorkshire mon pied à terre pour l’année scolaire, les visites à Elland Road risquent de se multiplier.

Le rituel est le même à chaque fois : un départ de l’Université de Leeds pour rejoindre à pied Elland Road. Si le trajet peut paraître long – comptez 45 bonnes minutes -, il a l’avantage de permettre aux touristes de saisir ce qu’est la ville de Leeds. A savoir un centre-ville hyperactif, gorgé de centres commerciaux tous aussi magnifiques les uns que les autres… Puis un « vieux » Leeds, véritable vestige du caractère ouvrier de cette ville. Deux aspects très prenants et fascinants, sans que l’on ne puisse en dégager de véritable frontière.

Si vous n’avez pas la chance de visiter cette ville, peut-être pourrez vous effleurer cette atmosphère en lisant deux des passionnants ouvrages d’Anthony Clavane : Promised Land : The Reinvention of Leeds United (2010) et A Yorkshire Tragedy: The Rise and Fall of a Sporting Powerhouse (2016). Notons que si le trajet est assez sympathique, l’emplacement du stade ne peut que décevoir : proche des grandes voies routières, il n’est malheureusement entouré que de quelques timides restaurants / bar.

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Ipswich-Norwich, l’East Anglian Derby

                                          

     Neuf ans et quatre mois La dernière victoire d’Ipswich Town sur son plus grand rival, Norwich City, date du 19 Avril 2009 à Portman Road. Une rencontre remportée 3-2 par les joueurs d’Ipswich Town.

     Lors de la dernière rencontre, en Février dernier, les Tractor Boys pensaient avoir fait le plus difficile en ouvrant le score à la 89ème minute de jeu. Mais les Canaries avaient égalisé à la 95ème, offrant à leur supporters une période de plus à être considérés «Pride of Anglia ».

     L’ « East Anglian Derby » ou le « Old Farm Derby »pour faire référence au derby de Glasgow, c’est l’une des plus grosses rivalités d’Angleterre. Selon un sondage mené en 2008, cette rivalité a même été classée seconde dans le football anglais à l’époque. L’issue du dernier match n’a fait qu’entretenir cette flamme. 

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Millwall – Ipswich

Millwall avait quitté la Championship à la fin de la saison 2014/2015 et faisait son retour cette saison après avoir éliminé Bradford à Wembley. Après un premier match à domicile contre Bolton 1-1, c’est à leur confrontation contre Ipswich que je me suis rendu. Ce club connait évidemment la célébrité à travers son passé tumultueux (le hooliganisme) plus que par des résultats sportifs. Pas plus tard qu’à Wembley ils avaient déjà été les premiers de l’Histoire à se permettre d’envahir ce stade culte, ce qui leur ont valu des critiques immédiates des dirigeants et joueurs. Voilà qui vous place d’emblée la situation assez étrange de ce club londonien. Il est aussi bien connu de tous les fans de foot et des médias, que détesté de tous les fans anglais. L’incivilisation chronique de ces supporters est en effet un défaut rare dans la société anglaise. Des situations cocasses qui ne déplaisent pas vraiment à ces fans : « No One Like Us » comme dit l’adage souvent réutilisé ici en chant.

En vérité, les fans seraient probablement déçus si ils étaient aimés.

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Newcastle – Fulham

Quelques jours après leur excellente prestation à Craven Cottage, j’ai « suivi » l’équipe de Fulham à Newcastle pour une importante confrontation dans l’optique de la montée. Newcastle doit encore lutter pour s’assurer l’une des deux places qui validera leur accession en Premier League. Fulham doit essayer de récupérer le dernier spot pour les playoffs.

J’ai tranquillement découvert le stade de St James Park la veille. On peut le voir depuis le centre-ville puisqu’il n’en est qu’à quelques minutes de marche. D’autant plus que le stade est difficile à cacher tant il est massif. Avec une capacité de 52 000 places, soit à peine moins qu’Anfield, je l’ai malgré tout trouvé beaucoup plus imposant. Cette impression se confirmera même depuis l’intérieur. C’est pour moi le principal trait de caractère de ce stade, qui en dehors de sa taille ne m’a sinon pas réellement étonné.

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Fulham – Leeds

Il serait le plus beau stade londonien. Serait-il le plus beau stade anglais ou même du Royaume-Uni ? En tout cas, les débats ou opinions que j’ai pu lire donnaient souvent le Craven Cottage de Fulham en réponse. Que la personne interrogée soit spécialiste du football anglais (Darren Tulett) ou un simple passionné.

Nos espérances sont au plus haut quand nous partons sur Londres avec cette idée en tête. Allons-nous voir le plus beau stade de notre séjour UK? Bon, il reste à définir ce qu’est la beauté d’un stade. Pour l’antre de Fulham, on ne parlera pas de modernité ou de confort. C’est un stade à l’ancienne aux nombreuses vues restrictives. Ce sont bien les alentours qui vont nous intéresser : la situation géographique du stade, son architecture extérieure et intérieure.

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Wigan – Sheffield Wednesday

J’ai saisi l’opportunité de ce match affiché en promotion, pour seulement 10£. On est jamais sous les 20/25£ ici, même pour de la Championship. La mauvaise saison de Wigan (à 6 points du premier non relégable) y est peut-être pour quelque chose. Autre raison d’en profiter, Wigan n’est qu’à 30 minutes de train de Liverpool. C’est donc le bon moment de s’y rendre, surtout qu’ils font face aux supporters Away parmi les plus réputés d’Angleterre. Ils semblent faire débat sur la toile avec ceux de Leeds dont j’ai quelques fois pu parler ici.

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Aston Villa – Leeds United

Villa Park m’a toujours intéressé avec son architecture bien particulière et qui témoigne aussi d’une Histoire et d’une certaine richesse : C’est le cinquième club le plus titré d’Angleterre (7 championnats, 1 LdC en 1982). C’est un type de stade, avec celui de Fulham, que j’ai souvent gardé en tête. L’occasion s’est donc présenté d’y aller pour une grosse affiche d’EFL Championship. Deux clubs historiques, deux clubs qui visent au moins les playoffs avec un petit avantage pour Leeds. Et encore et toujours, les supporters de Leeds que j’ai vu à Anfield puis à Elland Road.

En revanche, je partais vraiment pessimiste pour l’ambiance avec les supporters hôte. J’avais en mémoire ce dossier qui de mon vécu était assez fiable. Il positionnait les supporters d’Aston Villa parmi les pires de PL.

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Leeds – Brentford

Leeds me semblait être une belle destination foot, pour son histoire et ses supporters. Alors j’ai pris le bus direction Leeds. Pour être complet, 2h30 de bus et seulement 8£ A/R à payer. Le territoire UK, et la situation géographique de Liverpool, sont des formidables opportunités de voyager pour des sommes ridicules. Mais si je venais sur Leeds uniquement pour le football, je vais d’abord découvrir une ville dont l’architecture est merveilleuse (TOUS les centres commerciaux sans exception). On veut très vite y retourner, si ce n’est y vivre. Ce n’est pas l’objet de mon compte-rendu mais quand on cherche à se faire un trip foot en Angleterre, autant savoir que la ville de Leeds vaut largement la peine d’être vue.

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